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Le gourou de la base de données James F. Koopmann examine l’outil de rapport et de requête DBxtra

DBxtra est un puissant outil de requête et de création de rapports qui masque une grande partie de la complexité et de l’expertise technique nécessaires à la création de connexions pour disperser les sources de données, la création de requêtes, la conception de rapports et la diffusion d’informations dans toute l’entreprise ou à votre clientèle.

Avec la possibilité de se connecter à plusieurs bases de données ou sources de données en même temps, DBxtra permet l’agrégation de données sur plusieurs plates-formes et la possibilité de répondre à des questions qui prendraient généralement du temps au service informatique pour migrer les données dans une seule base de données de rapports. Grâce à de puissants mécanismes de requête et de filtrage, les utilisateurs ont la possibilité de parcourir et d’obtenir une récupération fine des données pour répondre à des questions commerciales détaillées.

DBxtra utilise une approche au niveau du projet et une structure arborescente de type Explorer pour catégoriser la base de données et les objets DBxtra qui facilitent les requêtes et les rapports de production. Cette structure arborescente de l’explorateur améliore considérablement la réutilisation des objets, la vitesse d’accès aux informations et réduit les heures de travail nécessaires pour concevoir et produire des rapports ultérieurs.

La production de rapports peut être produite dans une variété de formats, notamment HTML, Microsoft Excel, CSV, XML ou PDF avec la possibilité d’être fusionnés dans des e-mails personnalisés. Un concepteur de rapport visuel est également disponible où votre choix d’options de mise en forme peut être utilisé pour produire le bon aspect pour votre rapport.

DBxtra est très proche de leur objectif de « aucune connaissance en programmation ou en base de données requise ». Tout en créant une nouvelle génération d’utilisateurs finaux puissants.

Se familiariser avec DBxtra

La « sensation » d’un produit est toujours une préoccupation majeure lors de la livraison d’un produit qui améliorera réellement la productivité des utilisateurs finaux et réduira la charge informatique. Personnellement, j’aime essayer un produit sans lire la documentation. Bien que j’aie des années d’expérience en tant que DBA, analyste, développeur et modélisateur de données, j’essaie honnêtement de bloquer toutes ces informations hors de mon esprit pour « ressentir » ce que ce serait de fonctionner avec des attentes limitées. Le seul blocage mental dont j’avais besoin était de double-cliquer sur les objets pour activer leur utilisation. Honnêtement, si j’avais lu l’aide en haut et en bas des écrans, cela aurait pu être éliminé.

DBxtra a une très belle approche étape par étape, presque comme une approche Install Shield, qui vous guide à travers la création de requêtes et de rapports. Une fois habitué à cliquer sur cette approche par étapes, je créais des requêtes et des rapports plus rapidement que je ne pouvais penser à des exemples à modéliser. Tout cela, je n’avais pas besoin de savoir quoi que ce soit sur les modèles de données autre que l’identification de la base de données où mes tables étaient. Les seuls concepts de modélisation de base de données que les utilisateurs finaux doivent comprendre sont les tables, les colonnes, les jointures, les filtres, le tri et les fonctions d’agrégation. Tous sont très faciles à enseigner et la plupart des utilisateurs finaux comprennent un grand sous-ensemble de ces concepts.

DBxtra est livré avec une documentation abondante, notamment des didacticiels et des flux vidéo. Tous ces éléments sont très utiles et vous guideront à travers les principales caractéristiques de ce produit. J’ai regardé toutes les vidéos du didacticiel et j’ai trouvé de précieux conseils sur la façon d’utiliser le produit. Il est très inhabituel pour les fournisseurs d’aller aussi loin pour éduquer leurs utilisateurs finaux. J’ai lu cela comme un véritable engagement du côté du vendeur pour s’assurer que vous êtes en mesure d’utiliser le produit et qu’il ne devienne pas une étagère. Très admirable !

Une autre aide à la formation est l’envoi d’un exemple de source de données, avec des requêtes, des rapports et des planifications. Cela vous permet de plonger rapidement dans le produit et d’avoir une bonne idée du produit sans jamais toucher à vos sources de données. Bien sûr, vous souhaiterez éventuellement produire des requêtes et des rapports sur vos bases de données car il n’y a rien de mieux pour déterminer l’efficacité et l’utilité que de voir vos propres données.

Profil de la société

Quanticus SA de CV est un développeur de logiciels situé à Querétaro, au Mexique.

Nous avons plus de 10 ans d’expérience dans le développement d’outils logiciels de bases de données et de logiciels ERP pour les petites et moyennes entreprises.

Notre personnel comprend 4 personnes administratives, 8 commerciales, 6 de support et 12 développeurs.

La société a été créée il y a environ 4 ans.

Le produit DBxtra est sorti en novembre 2004.

Morelos 166B

Centre du colonel

Querétaro, Qro. CP 76000

Mexique

Tél. : +52 (442) 215 44 96

États-Unis : (201) 399 22 18

Problèmes résolus

Vos utilisateurs finaux peuvent-ils accéder aux données dont ils ont besoin ? À quelle fréquence doivent-ils attendre qu’un développeur fournisse une assistance pour l’extraction d’informations vitales ? Peu importe que vous fassiez partie de l’équipe de direction ou un utilisateur final. Souvent, lorsque vous souhaitez obtenir des informations à partir d’une base de données ou d’un système restreint, vous devez demander que des travaux soient effectués en votre nom. Vous êtes à la merci de votre personnel informatique et en particulier des développeurs, analystes de données, administrateurs de données.

Avec DBxtra, les utilisateurs finaux sont libérés de la file d’attente sans cesse croissante qui se produit chaque fois qu’ils ont besoin de personnel informatique pour produire des rapports ou extraire des données. DBxtra permet aux utilisateurs d’accéder à plusieurs sources de données dans des systèmes de bases de données dispersés et d’extraire des informations de ces sources de manière systématique. La facilité avec laquelle il est de produire des rapports, et plus important encore, de modifier les rapports lorsque les règles métier changent, aura un impact drastique et une productivité accrue pour vos utilisateurs finaux tout en réduisant la charge informatique.

Étant donné que DBxtra peut se connecter à la plupart des bases de données ou sources de données, vous pouvez fournir un outil véritablement indépendant de toutes les plates-formes. Cela réduit en fait l’ensemble d’outils requis, fournit un point d’accès unique aux données et réduit les besoins en formation.

Qui devrait l’utiliser

Toute personne souhaitant produire des rapports de qualité ou simplement interroger des données de manière ad hoc peut bénéficier de DBxtra. Avec un ensemble d’outils puissant, DBxtra assiste les utilisateurs finaux ainsi que le personnel informatique. dans la catégorisation et les processus permettant de définir où se trouvent les informations, comment elles sont récupérées et qui en a besoin. Les développeurs, les analystes et les administrateurs de bases de données bénéficieront de cet outil lorsqu’ils interrogeront les données sur plusieurs systèmes.

Travailler avec DBxtra

Vous trouverez ci-dessous mes expériences de travail avec le produit DBxtra. Bien que les démos et les didacticiels vous guident à travers de nombreuses fonctionnalités, il est fortement recommandé d’utiliser le produit pour voir comment il fonctionne dans votre environnement.

Lorsque vous démarrez DBxtra pour la première fois, vous êtes invité à accepter le contrat de licence, puis vous devez créer une base de données DBxtra pour les rapports de logement. Dans le répertoire que vous fournissez pour héberger la base de données DBxtra, un nouveau répertoire sera créé avec un fichier .mdb (base de données Microsoft). Lors de l’utilisation de DBxtra, des répertoires et des fichiers supplémentaires peuvent être créés dans ce répertoire. J’ai ensuite été invité à créer un mot de passe administrateur pour la base de données Microsoft, puis à me connecter. Ces quelques procédures d’installation ne doivent être effectuées qu’une seule fois et ne prennent pas beaucoup de temps.

Tout le travail est effectué par le biais de projets et vous devrez en créer un avant de produire un rapport ou d’interroger des données. Après avoir défini un projet, vous pouvez définir les connexions aux bases de données et ajouter des objets de base de données à utiliser dans le projet nouvellement créé. J’ai été très heureux de découvrir un mécanisme sans erreur pour créer des connexions à Oracle, SQL Server et Microsoft Excel.

Après avoir défini un projet et y avoir ajouté des objets de base de données, vous êtes ensuite placé dans l’explorateur de données. L’explorateur de données est le cœur du système organisationnel de DBxtra où vous accédez et placez des objets tels que des objets de base de données, des rapports et des requêtes. L’explorateur de données est une structure arborescente qui, à mesure que vous vous familiarisez avec l’ensemble d’outils, permet une récupération facile et un accès rapide aux objets précédemment définis. À ce stade, c’est un bon endroit pour cliquer sur l’option « Afficher les données » et vous prouver la facilité avec laquelle DBxtra peut extraire des informations à partir de différentes sources de données. Vous pouvez également à ce stade vous familiariser avec l’un des mécanismes de filtrage les plus puissants grâce à l’option « Afficher les valeurs des champs ». Avec cette fonctionnalité, vous pouvez extraire des valeurs pour un objet qui peuvent être utilisées dans des correspondances d’égalité sur des colonnes. Cliquez simplement sur la case « Afficher les valeurs des champs », sélectionnez un champ pour l’opération d’égalité, et comme par magie, vous pouvez utiliser la liste déroulante et attribuer une valeur pour l’égalité. Puissant et très convivial. Maintenant, appuyez simplement sur le bouton « Afficher les données » pour renvoyer l’ensemble de résultats filtré.

Query Builder permet de définir et d’enregistrer des requêtes dans l’arborescence de l’explorateur de données. La définition d’une requête s’effectue en nommant la requête, en sélectionnant des sources de données, en sélectionnant des objets pour la requête, en créant des relations et des filtres si nécessaire, puis en triant éventuellement les données. Lorsque vous utilisez DBxtra, vous remarquerez bientôt que les onglets en haut des écrans présentent l’ordre dans lequel vous devez suivre. C’est une approche facile pour définir l’objet ou la procédure que vous construisez et très intuitive en même temps. Personnellement, j’aime les choses qui ont un flux défini et DBxtra me le fournit.

Construire des rapports là où encore une fois tout aussi facile. Suivez simplement le script présenté dans les onglets à l’écran. Les rapports peuvent être exportés au format texte, XML, PDF, Microsoft Excel et HTML. Une caractéristique unique de DBxtra est d’exporter le rapport vers un tableau croisé dynamique et un graphique Microsoft Excel où la feuille de calcul Excel est pré-construite avec une connexion constante aux sources de données. Chaque fois que la base de données est mise à jour et que l’utilisateur du rapport Excel appuie sur le bouton d’actualisation, les données de la feuille de calcul sont également mises à jour.

D’autres options que je n’ai pas essayées étaient l’envoi par courrier électronique et la planification des rapports. J’ai regardé les démos et regardé les écrans. Encore une fois, le fil conducteur de l’approche tabulaire étape par étape existait dans ces options et n’a donc présenté aucune surprise. Une fonctionnalité intéressante était la possibilité d’écrire une opération de fusion d’e-mails simple qui permet l’envoi d’un rapport dans un e-mail tout en adaptant l’e-mail sur les champs de fusion pour la personnalisation.

Configuration matérielle/logicielle requise

• Processeur 600Mhz

• 128 Mo de RAM

• 25 Mo d’espace disponible sur le disque dur

• Microsoft Windows 98 SE ou version ultérieure

• Microsoft Excel 97 et Outlook 97 pour des fonctionnalités de niveau supérieur

Téléchargement et installation

Vous pouvez obtenir un essai gratuit de 15 jours sur le site Web de DBxta à l’adresse [http://www.dbxtra.com/DBxtra/registro.asp]

Si vous souhaitez rester en contact avec DBxtra et recevoir une assistance gratuite et d’autres informations précieuses sur l’utilisation du produit pendant la période d’essai, vous devez leur donner votre nom. Mais l’enregistrement du nom n’est pas requis pour l’essai gratuit. En tant que caractéristique intéressante du téléchargement, si vous décidez de ne pas acheter avant la fin de l’essai, le produit se désapprouve de l’édition professionnelle à l’édition gratuite. Je n’ai jamais vu cela auparavant et j’aime le concept car vous n’avez pas à vous soucier de retirer le produit. De plus, à la fin de l’essai, vous avez toujours un produit utilisable. Le téléchargement et l’installation se sont déroulés très rapidement avec un nettoyage et très peu de clics pour installer le logiciel.

Licence

Il existe trois produits distincts pour DBxtra qui incluent un visualiseur standard, professionnel et de rapport. Après une période d’essai de 15 jours, le produit devient une version gratuite. La tarification est actuellement disponible pour un seul utilisateur simultané et vous bénéficiez de réductions de prix à mesure que le nombre d’utilisateurs simultanés augmente. Cela varie d’environ 25% à 33% selon le nombre de licences que vous achetez. A noter également que la licence est pour les utilisateurs simultanés et non pour les copies installées de DBxtra. Cela signifie que vous pouvez l’installer partout et l’utiliser où vous le souhaitez. Le prix est très raisonnable à mon avis et selon le nombre de licences que vous achetez, vous pouvez mettre la puissance de l’extraction de données dans les utilisateurs finaux pour moins de 150 USD. Le support est gratuit, tout comme les mises à jour pour l’année 2005.



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