Lorsque Windows Vista était sur le point de sortir il y a quelques années, tout le monde réclamait d’être le premier à mettre la main dessus. Après tout, sa sortie initiale avait déjà été retardée d’un an et les images publiées du bureau de Vista étaient étonnamment différentes des nuances monotones de Windows XP. C’est donc à la déception de beaucoup que Vista n’a pas été à la hauteur de ses attentes. Maintenant que Windows 7 est presque là, le même genre de buzz est suspendu dans l’air. Mais Windows 7 sera-t-il vraiment à la hauteur de son nom ?

Eh bien, il semble que cette fois, Microsoft ait enfin commencé à prendre au sérieux les coups de gueule de ses clients. Leur version bêta récemment publiée a reçu beaucoup de soutien de la part de ses critiques, et comme les premiers tests l’ont montré, Windows 7 semble être meilleur que son prédécesseur à presque tous les égards. Des interfaces plus propres aux temps de chargement plus rapides, le nouveau système d’exploitation acquiert la réputation d’être ce que Windows Vista était censé être.

Après tant de faux départs avec Vista, Microsoft était plus qu’heureux de faire exploser sa propre trompette sur son récent succès. Dans le cadre de sa campagne de marketing, Microsoft a affirmé que Windows 7 utilisait une nouvelle technologie pour optimiser la consommation d’énergie des PC livrés avec. Pour prouver son point de vue, il a effectué un test de performances sur deux ordinateurs portables identiques exécutant respectivement Windows Vista et Windows 7. Le test impliquait la lecture répétée de DVD sur le lecteur optique de chaque ordinateur portable jusqu’à ce que la batterie s’épuise.

Au cours de la démonstration, l’ordinateur portable fonctionnant sous Windows Vista a été mesuré pour consommer environ 20,5 W de puissance, tandis que celui avec Windows 7 fonctionnait à 15,6 W. Les films tournaient en boucle jusqu’à ce que les batteries atteignent 0 %, et à la fin du test, il était évident que le système d’exploitation avait gagné. L’ordinateur portable avec Windows Vista n’a duré que 4 heures et 6 minutes, alors que l’unité exécutant Windows 7 a réussi à durer 5 heures et 25 minutes. C’est 1h30 de jeu en plus !

Il n’est pas sûr que le test ait été effectué dans des conditions tout à fait équitables, mais les chiffres officiels de plusieurs sources fiables évaluent le gain d’autonomie de la batterie sur les ordinateurs portables sous Windows 7 à un minimum de 11 %, par rapport aux ordinateurs portables sous Windows Vista. Parmi les raisons invoquées figuraient le fait que Windows 7 lance moins d’applications au démarrage, ce qui réduit la consommation d’énergie, et que les pilotes de périphériques étaient chargés en parallèle sur 7 plutôt qu’en séquence sur Vista. Quelles que soient les raisons, c’est assez excitant pour les utilisateurs occasionnels et les amoureux des arbres – et une bonne nouvelle pour les fournisseurs – car la durée de vie de la batterie sur les ordinateurs portables reste l’un des facteurs les plus influents sur les décisions d’achat.

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